History

Godalming  Choral  Society  was  originally  established  in  1856  and  was  re-formed  in  1967  under  the  late  James  Vine  who  conducted  the  choir  for  sixteen  years.  Nicholas Steinitz, who was Musical Director for twenty two years, retired in 2006 and was awarded the title of ‘Conductor Emeritus’. The  present  conductor  and  musical  director,  Michael Veazey,  took over in  2007.

Since  the  reformation  of  the  choir,  Godalming  Choral  Society  has  gone  from  strength  to  strength  and  is  now  recognised  as  one  of  the  most  active  and  progressive  choral  societies  in  West  Surrey.  Whilst maintaining  a  professional  approach  to  all ventures, the choir retains a warmth and friendliness which is valued highly by all members.

The  Society  has  performed  most  of  the  major  and  well-loved  choral  works  in  the  repertoire,  but  aims  to  perform  more  challenging,  lesser  known  and  even  new  works  on  occasions.  In  1987  the Choir  performed  the  first  public  performance  of  ‘Corrina’s  Maying’  with  the  composer,  David  Oppenheimer  sitting  in  the  audience.  The Choir  has  always  found  audiences  and  critics  alike  responsive  to  the  freshness  and  vitality  that the Choir’s approach brings.

Godalming  Choral  Society  has established  a  twinning  arrangement  with L’Ensemble Choral  de  Joigny,  from Godalming’s  twin  town  in  Burgundy.   Members of  the  Society  visited  Joigny  in  2000, 2004 and 2010, performing   joint  concerts  with the  L’Ensemble Choral.  In  2001, 2007 and 2012  the Choir  reciprocated  by  hosting  the  Joigny choir,  which  joined  it  for   hugely successful  performances  of  Mozart’s  Trinity Mass  and  Requiem, Fauré’s Requiem and Rossini’s Petite Messe Solennelle respectively.

The  Society  performs  at  least  three  public  concerts  a  year  under  our  talented  conductor, with  excellent  orchestras  and  soloists  of  high  repute.  On  occasion  the Choir  combines  with  other  Choral  Societies  to  perform  concerts  of  spectacular  proportions  at  Guildford  Cathedral,  such  as  the  Berlioz  Requiem,  Bach’s St Matthew Passion, Wesley’s Confitebor, Walton’s Belshazzars Feast  and  Britten’s  War  Requiem.  Similarly,  it  sometimes  performs  Christmas  concerts  with  the Godalming  Band  at  Charterhouse  Chapel.  Most  of  the  concerts  are  performed  in  the  beautiful  setting  of  Charterhouse  School  either  in  the  Hall  or  the  Chapel,  although on  occasion it  performs  at  Ladywell  Convent,  Godalming  Parish  Church,  and  other  venues.

There  are  currently  over 80  active  members  singing  with  Godalming  Choral  Society  and  the Choir is  always  seeking  singers  with  some  musical  experience  for  all  voice  parts.  If  you  would  like  to  sing  with  a  fast  developing  and  improving  choir  whose  aims  are  to  contribute  significantly  to  the  musical  life  of  Godalming,  please  contact  Amanda Clegg  (Secretary)  on  01483  425344 (email secretary@godalmingchoral.org.uk), or  Fran Nowlan  (Membership  Secretary)  on  01483  811688.

Comments are closed.